septiembre 21, 2008

Lisandro Alvarado: 150 años

Nació en El Tocuyo el 19 de septiembre de 1858, es por ello que celebramos el 150 aniversario de su nacimiento.Lo digo de una vez: poquísimos venezolanos más interesantes que este larense dominado por la dromomanía; autor de una obra que deja sin aliento por su magnitud y variedad, fruto de una vida que en sí misma es digna de la sección de Libros Raros de la Biblioteca Nacional. De su peripecia han dado cuenta con estudios biográficos Jacinto Fombona Pachano, Rafael-Clemente Arráiz, Pascual Venegas Filardo y Guillermo Morón. Este último, sin duda, el alvaradista principal.A sus obras los remito.Alvarado estudió, como Gil Fortoul, en el colegio de Don Egidio Montesinos, plantel príncipe donde se educó la aristocracia intelectual larense, acaso la más ilustre del país en el siglo XIX. Montesinos despertó en el niño los intereses a los que se entregaría a lo largo de su vida: latín, filosofía, álgebra, geometría, historia y ciencias naturales, amén de otros colaterales.Don Lisandro se graduó de médico en Caracas, ciudad donde abrevó en el positivismo y se imantó de las ideas de Adolfo Ernst y Rafael Villavicencio, así como de la presencia conversacional de Cecilio Acosta. En 1885, inició su etapa dromómana y se estableció en Ospino donde contrajo matrimonio con Amalia Acosta, con quien procreó ocho hijos. Se mudó a Guanare, luego a Southampton, en Inglaterra, y regresó a vivir en San Carlos, Tinaco, Barquisimeto, Zaraza, Caracas, Valencia, siempre dándole alimento a sus investigaciones taxonómicas, lingüísticas, históricas y literarias. Siempre registrándolo todo, anotándolo todo, como si la vida no le alcanzara para saciar la magnitud de su curiosidad.Mientras viajaba y fichaba se enseñaba otras lenguas. Llegó a dominar dos: latín y árabe; mientras de otras tenía conocimientos avanzados: inglés, francés, alemán, italiano, griego, hebreo, provenzal. Su pasión por los idiomas lo condujo a ser el primer venezolano que estudió a fondo el español en el país. Ideas sobre la evolu ción del español en Venezuela (1903), Glosario de voces in dígenas de Venezuela (1921), Glosario del bajo español en Venezuela (1929) son algunos de sus libros pivotales, tanto para la lingüística como para la lexicografía.Miguel Acosta Saignes consideraba a Alvarado un pionero nacional de la antropología cultural, la etnografía, la etnohistoria, así como de la antropología física y la arqueología.Por su parte, los historiadores han valorado siempre con entusiasmo su Historia de la Re volución Federal en Venezuela (1909).Como el destino no se cansa de tejer paradojas, a los 68 años de edad al sabio lo disminuyó una hemiplejia. Se detuvo. Entonces vivía en Caracas sacudido por la estrechez económica y desempeñaba un cargo absurdo: director de política comercial de la Cancillería. Sus amigos pudieron enviarlo a París para que la ciencia médica se pronunciara sobre sus dolencias, pero regresó a Valencia sin mayores perspectivas. Allí murió y la Iglesia Católica de la ciudad se negó a velar sus restos en recinto sagrado, pues toda su vida había confesado ser masón. Mejor así: fue velado al pie de la estatua del Libertador en la plaza Bolívar de la capital de Carabobo.Luis Herrera Campíns, siendo presidente, llevó sus restos al Panteón Nacional. Allí están desde 1980, mientras su Obra Completa se consigue fácilmente, publicada por La Casa de Bello en 1984. Que yo sepa: no se ha escrito una biografía completa ni se ha filmado un documental y mucho menos un largometraje sobre Lisandro Alvarado. Junto con Rufino Blanco Fombona este personaje es un "bocado de cardenal" para los biógrafos y la cinematografía.-

RAFAEL ARRÁIZ LUCCA
rafaelarraiz@hotmail.com

EL NACIONAL - Domingo 21 de Septiembre de 2008. Nación/13

septiembre 08, 2008

Primeros hombres poblaron América en sólo 4.500 años

HIPÓTESIS. No existieron depredadores que frenaran el avance de los asentamientos!!!

La evidencia arqueológica revela que el hombre, proveniente de Asia, ya estaba establecido en la Patagonia (Argentina) hace 11.000 años. Pero su entrada a América, por el estrecho de Bering, sólo ocurrió 7.000 años antes. ¿Cómo las poblaciones lograron llegar a los más alejados confines del continente en el sur? De acuerdo con un modelo matemático –presentado por el argentino José Luis Lanata, profesor Simón Bolívar de la Universidad de Cambridge (Reino Unido)– las primeras poblaciones americanas tuvieron que haber crecido a una tasa anual por encima de 2% para que pudiesen llegar a la Patagonia antes de la fecha en la que se conoce su presencia en el lugar.Estos resultados implican que el hombre pobló América en sólo 4.500 años. "Según el modelo, sólo es posible que las poblaciones lograsen atravesar el estrecho de Bering con un crecimiento demográfico superior a 2%.
De lo contrario, se habrían extinguido antes de que siquiera pasaran norteamérica", dijo Lanata en una entrevista telefónica.Pero, de acuerdo con las estimaciones, es extraño que ocurra un crecimiento tan acelerado en poblaciones de cazadores y recolectores. Según el profesor, aquellas que aún quedan en África o América crecen a menos de 2% anual, aunque –advirtió– no es posible comparar unas con las otras, porque las condiciones del medio ambiente han variado."Nuestras poblaciones de cazadores y recolectores están influenciadas por la cultura occidental, mientras que aquellas que poblaron el continente americano estaban bajo unas condiciones prístinas, donde incluso no tenían siquiera grandes depredadores (ni otros humanos o animales carnívoros) que pudieron haber afectado su expansión por el continente", señaló.Hacia el mejor clima.
Algunas teorías, realizadas con modelos matemáticos estáticos, indican que el hombre empezó a poblar América de arriba hacia abajo: una vez que los territorios del norte estuvieron poblados, los individuos iban ocupando nuevos espacios hacia el sur. Pero, de acuerdo con el estudio de Lanata –que contó con la colaboración de los físicos Ana Osella y Luis Martino de la Universidad de Buenos Aires–, el mecanismo de análisis de los movimientos poblacionales de hace 18.000 años no debe ser determinista."Cambiamos un poco la fórmula que se viene usando desde 1937 para medir las expansiones de poblaciones para hacerla más azarosa. Ahora es mucho más dinámica y real. La gente no va siempre a los lugares que están vacíos", comentó Lanata.Según el modelo matemático del estudio y la evidencia arqueológica existente, las primeras poblaciones americanas se asentaron en aquellos lugares donde existían mejores condiciones para la vida. De esta manera, en las zonas ecuatoriales y tropicales se presentaron explosiones poblacionales o "hot spot poblacionales", donde los individuos prefirieron asentarse."Hubo lugares en el continente americano que se fueron poblando diferencialmente, en función de la calidad de los ambientes. Lo que hoy es México, Belice, Guatemala, El Salvador, Honduras y el Amazonas fueron las zonas más pobladas por estos individuos, debido a las buenas condiciones para la vida que presentaban en ese momento", manifestó.

CAROLINA CONDE cconde@el-nacional.com


EL NACIONAL - Lunes 08 de Septiembre de 2008 /Ciencia y Ambiente

Neil L. Whitehead. March 19, 1956 - March 22, 2012

Neil L. Whitehead was an anthropologist who worked on many current topics of research that include violence and the cultural order; sha...