junio 04, 2009

El pueblo Pumé


Reconocidos comúnmente como yaruro, el apelativo más usado por la población criolla [nivE] para referirse a este grupo étnico, los Pumé constituyen un pueblo indígena conformado por 7.942 personas (INE, 2001), cuya presencia en la región de los llanos venezolanos se conoce desde el período colonial a través de las primeras crónicas sobre su territorio, escritas a partir del siglo XVII y sobre la base de datos arqueológicos y lingüísticos arrojados por los topónimos citados en las fuentes cartográficas y documentales (Morey, 1976; Zucchi, 1976; Tarble, 1985; Zucchi, 1985) y atribuidos a otros pueblos indígenas en la región, todos ellos de filiación Osoide, Cedeñoide, Arauquinoide, y Valloide, así como en las características del idioma Pumé [pume maé] (Mitrani, 1988).

Tras la fundación y fortalecimiento de las misiones jesuitas y capuchinas en esta región llanera, se inicia un proceso de adoctrinamiento y sometimiento de los diferentes pueblos indígenas al norte del río Orinoco. El nombre de Yaruro o Saruro figuraba en los registros de las misiones establecidas en los llanos a partir del año de 1700, los cuales aportaron principalmente relaciones censales, más que testimonios etnográficos. Los Pumé empezaron a ser conocidos a partir de la primera mitad del siglo XVIII, con referencias iniciales sobre su ámbito geográfico y sobre los pueblos indígenas inmediatos, con los que mantenían redes locales y regionales de trueque productivo (Mitrani, 1988).

Los diversos trabajos etnográficos concernientes al pueblo Pumé, que comprenden casi un siglo de estudios a partir del análisis de sus patrones de subsistencia, coinciden en ubicar la mayor concentración de poblados Pumé entre las cuencas de los ríos Capanaparo y Cinaruco, incluidas las cabeceras y las áreas interfluviales que se extienden hasta los ríos Meta y Casanare, y al norte, hacia los ríos Arauca y Apure (Mitrani, 1988). Es desde principios del siglo XX, que estas reseñas sitúan a los Pumé en cuatro zonas geográficamente significativas dentro del estado Apure, asociadas todas estas a los cursos de agua más importantes de la región, los ríos Arauca/Cunaviche; los ríos Capanaparo/Riecito (zona central de Apure); los ríos Cinaruco y Brazo Cinaruco; así como las franjas de sabanas interfluviales ubicadas entre los cursos medios de los ríos Capanaparo y Cinaruco (Petrullo, 1969; Le Besnerais, 1948; Leeds, 1961; Mitrani, 1988; Gragson, 1989; Greaves, 2007).-

S.G.R. 2009

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